Guide des maladies

Mésothéliome pleural

Mésothéliome pleural

Guide des maladies Photographe : iStock Auteur : Coup de Pouce

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Mésothéliome pleural

Forme rare de cancer qui se déclare dans les cellules de la plèvre, sur la surface des poumons.

Le mésothéliome pleural est une forme rare de cancer qui se déclare dans les cellules de la plèvre, sur la surface des poumons. Il s'agit d'une affection différente du cancer du poumon. 

Les poumons sont situés dans la poitrine, de chaque côté du coeur. Les poumons et l'intérieur de la cage thoracique sont recouverts d'une fine membrane appelée plèvre. Ces deux membranes sont séparées par un espace (cavité pleurale) et par une petite quantité de liquide (liquide pleural) qui facilitent les changements de volume des poumons lors de la respiration. Des lésions touchant la plèvre ou le liquide pleural entraînent des difficultés respiratoires.

Poumons

Le mésothéliome pleural est presque toujours attribuable à l'exposition aux fibres d'amiante sur les lieux de travail. Il est habituellement diagnostiqué de 20 à 40 ans après la première exposition. Le risque de mésothéliome pleural est accru chez tous les travailleurs de l'amiante, mais les personnes ¿uvrant dans le domaine de la construction navale et de l'isolation de bâtiments sont les plus susceptibles d'être atteintes de cette affection. Les membres de la famille des travailleurs de l'amiante peuvent aussi être atteints d'un mésothéliome pleural, surtout s'ils ont été en contact avec des vêtements de travail contaminés.

Le risque de mésothéliome pleural pourrait également être plus élevé chez les personnes souffrant de tuberculose pleurale ou de certaines infections pulmonaires chroniques.  

Le mésothéliome pleural peut parfois apparaître en l'absence de tous ces facteurs de risque.

Les signes et symptômes décrits ci-dessous ne sont pas nécessairement annonciateurs d'un mésothéliome pleural; ils peuvent en effet avoir d'autres causes. Pour en avoir le coeur net, il est important de consulter un médecin.

  • essoufflement
  • sensation de plénitude au niveau de la tête
  • enflure du visage
  • enflure des bras
  • toux
  • difficulté à avaler
Comment un mésothéliome pleural est-il diagnostiqué?

Avant d'envisager l'éventualité d'un mésothéliome pleural, votre médecin vous a interrogé sur votre état de santé et vous a examiné. Il est possible qu'on ait soupçonné la présence d'un mésothéliome pleural lors d'une radiographie thoracique de routine ou dans le cadre d'un programme de dépistage destiné aux travailleurs de l'amiante.

Il faut généralement effectuer un certain nombre de tests spéciaux pour confirmer un diagnostic de mésothéliome pleural. En voici quelques-uns :

Techniques d'imagerie

Tests (radiographie, échographie, tomodensitométrie [TDM], imagerie par résonance magnétique [IRM] et scintigraphie osseuse) permettant d'effectuer un examen approfondi des organes, des tissus et des os. Ces examens peuvent causer de l'inconfort, mais ils ne sont généralement pas douloureux.

Biopsie

Intervention généralement requise pour établir avec certitude un diagnostic de cancer. Elle consiste à prélever des cellules ou des tissus de l'organisme afin de les examiner au microscope. Si les cellules sont cancéreuses, il faudra ensuite déterminer leur rapidité à se multiplier.  Ces examens peuvent causer de l'inconfort, mais ils ne sont généralement pas douloureux.

Les interventions suivantes peuvent servir à confirmer un diagnostic de mésothéliome pleural :

Pleuroscopie : également connue sous le nom d'endoscopie : examen visuel de l'intérieur de la poitrine à l'aide d'un tube étroit et souple muni d'une loupe. Dans certains cas, cette intervention permet de prendre des clichés en plus d'effectuer une biopsie. La pleuroscopie est généralement pratiquée sous légère anesthésie et peut nécessiter une petite incision sur la paroi thoracique.

Thoracotomie : ablation totale ou partielle d'une tumeur par une incision sur le thorax; cette intervention, pratiquée sous anesthésie générale, peut également permettre de prélever des tissus et des ganglions lymphatiques situés à proximité de la tumeur aux fins d'examen.

Quels traitements devrai-je recevoir pour le mésothéliome pleural?

Lorsque vos médecins connaîtront le type, le grade (degré de malignité) et le stade de votre cancer, ils pourront déterminer quel traitement sera le plus efficace pour ce type de cancer ainsi que tout autre problème de santé que vous pourriez avoir. Vous serez invité à participer au choix final des traitements.

Les personnes atteintes d'un cancer reçoivent souvent une combinaison de traitements. Pour le mésothéliome pleural, le traitement peut inclure les éléments suivants :

  • chirurgie;
  • radiothérapie;
  • chimiothérapie;
  • thérapie photodynamique.
Pendant le traitement

Voyez comment vous pouvez atténuer et contrôler la douleur de même que l'inconfort, les effets secondaires et le stress pendant que vous suivez vos traitements contre le cancer.

Essais cliniques

Les essais cliniques sont des études scientifiques ayant pour but d'évaluer de nouvelles méthodes de prévention, de traitement du cancer et de réduction des effets secondaires. Demandez à votre médecin s'il existe un essai clinique qui pourrait constituer une option de traitement dans votre cas.

Traitements complémentaires et parallèles

Certaines personnes ont recours à des traitements complémentaires ou parallèles en plus ou au lieu des traitements ou des médicaments classiques. Si vous optez pour l'une de ces approches, dites-le à votre médecin car elle pourrait avoir des effets sur vos tests ou vos traitements.

Soutien

Chaque personne vit une situation unique face au cancer. Toutefois, quelle que soit la vôtre (cancer nouvellement diagnostiqué, traitement en cours ou rôle d'aidant auprès d'une personne atteinte de cancer), vous devrez probablement régler de nombreux problèmes pratiques, prendre des décisions difficiles et gérer toute une gamme d'émotions.

Services

Obtenez plus d'information sur l'aide pratique à votre portée, par exemple le transport au centre de traitement, les groupes d'entraide et les services communautaires

Que dois-je également savoir sur le mésothéliome pleural?

Votre médecin vous recommandera des visites périodiques pour évaluer votre état de santé général, mais n'hésitez pas à prendre rendez-vous immédiatement si vous constatez des signes inhabituels ou inquiétants.

Dans certaines provinces, des programmes d'indemnisation ou des services spéciaux ont été mis sur pied afin d'aider les travailleurs (et les membres de leur famille) atteints d'un mésothéliome pleural à la suite d'une exposition à l'amiante. Demandez à votre médecin de vous donner plus de détails concernant ces programmes ou informez-vous auprès de l'organisme chargé de la gestion du régime d'assurance contre les accidents de travail ou de l'indemnisation des travailleurs touchés par des maladies professionnelles dans votre province.

Réduisez votre risque personnel de cancer

Réduire son risque personnel de cancer, c'est agir concrètement de manière à prévenir l'apparition de la maladie. Votre style de vie de même que votre environnement de vie ou de travail peuvent avoir un effet positif ou négatif sur ce risque. Il faut toutefois savoir que même une personne « à faible risque » peut éventuellement avoir un cancer, tout comme une personne « à risque élevé » n'en sera jamais atteinte.

Un risque faible ne signifie pas que vous n'aurez jamais le cancer, mais qu'il est peu probable que vous en soyez atteint. Un risque élevé signifie que les probabilités de développer un cancer sont plus grandes mais pas absolues.

Le cancer n'est pas attribuable à une seule cause, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte. C'est ce que l'on appelle des facteurs de risque. Certains facteurs de risque sont impossibles à modifier, par exemple :

  • l'âge;
  • les antécédents familiaux de cancer (hérédité).

Certains facteurs de risque sont liés à des habitudes quotidiennes que vous pouvez changer. Par exemple, vous pouvez faire les choix suivants :

  • Ne pas fumer et éviter la fumée du tabac;
  • Adopter un régime alimentaire sain;
  • Faire de l'activité physique tous les jours;
  • Maintenir un poids santé;
  • Limiter votre consommation d'alcool;
  • Réduire votre exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou des appareils de bronzage artificiel, par exemple les lits de bronzage;
  • Bien connaître votre corps et signaler tout changement à votre médecin ou à votre dentiste;
  • Suivre les règles de santé et de sécurité lorsque vous utilisez des produits dangereux à la maison ou au travail. 

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