Guide des maladies

Lymphome hodgkinien

Lymphome hodgkinien

Guide des maladies Photographe : iStock Auteur : Coup de Pouce

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Lymphome hodgkinien

Cancer qui prend naissance dans les cellules du système lymphatique.

Le lymphome hodgkinien désigne un cancer qui prend naissance dans les cellules du système lymphatique. Les cancers du système lymphatique sont appelés lymphomes. Ce système aide l'organisme à se défendre contre les maladies. Il comprend un réseau de canaux (vaisseaux lymphatiques), qui longent les artères et les veines, et des glandes en forme de haricot (ganglions lymphatiques), situées au niveau du cou, des aisselles, de la poitrine, de l'abdomen et de l'aine. Les vaisseaux lymphatiques transportent un liquide clair (lymphe), qui est utilisé et éliminé par les tissus de l'organisme. La lymphe contient des cellules spéciales (lymphocytes) qui aident à combattre les infections. Ces cellules sont fabriquées par les ganglions lymphatiques et par d'autres parties du corps, comme la rate et la moelle osseuse. Les déchets, les bactéries et les cellules indésirables, y compris les cellules cancéreuses, sont filtrés à mesure que la lymphe traverse les ganglions lymphatiques.

Le lymphome hodgkinien apparaît généralement dans les lymphocytes présents dans l'un ou plusieurs des ganglions lymphatiques - souvent ceux du cou - mais peut toucher d'abord les tissus lymphatiques de la poitrine, de l'abdomen ou de la moelle osseuse.                    

Le lymphome hodgkinien représente environ 15 % de tous les cas de lymphomes. Les autres types de lymphomes, appelés lymphomes non hodgkiniens, sont diagnostiqués dans 85 % des cas. Ces deux types de lymphomes se caractérisent par des cellules ayant une apparence distincte et évoluent d'une manière différente.

système lymphatique

Le lymphome hodgkinien n'est pas attribuable à une cause unique, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte :

  • âge (surtout de 15 à 35 ans);
  • infections virales comme celles dues au virus d'Epstein-Barr.

Le lymphome hodgkinien peut parfois apparaître en l'absence de tous ces facteurs de risque.

Le premier symptôme du lymphome hodgkinien est habituellement une enflure des ganglions lymphatiques situés dans le cou, les aisselles, le thorax ou, moins souvent, dans l'aine. Les ganglions enflés sont habituellement indolores, mais il arrive qu'ils deviennent douloureux après une consommation d'alcool.

Le lymphome hodgkinien peut aussi engendrer les signes et symptômes suivants :

  • perte de poids
  • sueurs nocturnes
  • fièvre inexpliquée
  • fatigue
  • manque d'énergie
  • démangeaisons

Les signes et symptômes décrits ci-dessus ne sont pas nécessairement annonciateurs d'un lymphome hodgkinien; ils peuvent en effet avoir d'autres causes. Pour en avoir le coeur net, il est important de consulter un médecin.

Comment le lymphome hodgkinien est-il diagnostiqué ?

Avant d'envisager l'éventualité du lymphome hodgkinien, votre médecin vous a interrogé sur votre état de santé et vous a examiné. On peut découvrir des ganglions lymphatiques enflés, durs au toucher, au cours d'un examen ou lors d'une radiographie pulmonaire de routine. Il faut généralement effectuer un certain nombre de tests pour confirmer un diagnostic du lymphome hodgkinien. En voici quelques-uns :

Analyses sanguines

Prélèvement d'échantillons de sang dans le but de vérifier le nombre et l'apparence des différents types de cellules sanguines et d'évaluer le fonctionnement des organes. Les résultats peuvent révéler des anomalies et la présence possible d'un cancer.

Techniques d'imagerie

Tests (radiographie par rayons X, échographie, tomodensitométrie [TDM], imagerie par résonance magnétique [IRM] et scintigraphie osseuse) permettant d'effectuer un examen approfondi des organes, des tissus et des os. Ces examens peuvent causer de l'inconfort, mais ils ne sont généralement pas douloureux.

Biopsie

Intervention généralement requise pour établir avec certitude un diagnostic de cancer. Elle consiste à prélever des cellules ou des tissus afin de les examiner au microscope. Si les cellules sont cancéreuses, il faudra ensuite déterminer leur rapidité à se multiplier.

Il existe de nombreux types de biopsies. Pour confirmer le diagnostic du lymphome hodgkinien, il faut habituellement retirer un ou plusieurs ganglions lymphatiques. Cette intervention est effectuée sous anesthésie locale. On procède parfois à une première vérification des ganglions lymphatiques par une biopsie à l'aiguille. Durant cette intervention pratiquée sous anesthésie locale, une aiguille est introduite dans le ganglion lymphatique et permet d'y prélever un échantillon de cellules. Ces cellules peuvent ensuite être examinées au microscope.

Si les ganglions enflés sont situés dans la poitrine, on peut parfois les enlever à l'aide d'un instrument spécial (médiastinoscope), mais il arrive qu'une chirurgie thoracique (thoracotomie), pratiquée sous anesthésie générale, soit nécessaire. Si les ganglions touchés sont dans l'abdomen, ou si la rate est atteinte, le médecin peut évaluer l'état des organes et prélever des tissus en procédant à une chirurgie abdominale (laparotomie), qui requiert également une anesthésie générale.

Si la moelle osseuse doit être vérifiée, il est possible d'en prélever un échantillon dans un os à l'aide d'une aiguille spéciale. Cette intervention (ponction-biopsie  de moelle osseuse) se fait sous anesthésie locale.

Stadification du lymphome hodgkinien

Une fois que le diagnostic du lymphome hodgkinien est confirmé, il faut déterminer le stade du cancer. Cela aidera à choisir le traitement le plus efficace. Le stade du lymphome hodgkinien dépend des symptômes et du degré de propagation des cellules cancéreuses dans l'organisme. La stadification requiert parfois une intervention chirurgicale, des tests additionnels ou l'ablation de quelques ganglions lymphatiques. On définit le stade par un chiffre - stade I, II, III ou IV (système de classification d'Ann Arbor). Plus le chiffre est élevé, plus les cellules cancéreuses se sont propagées. Demandez à votre médecin quel est le stade de votre cancer et ce que signifient les lettres et les chiffres dans votre cas.

Quels traitements devrais-je recevoir pour le lymphome hodgkinien ?

Lorsque vos médecins connaîtront le type, le grade (degré de malignité) et le stade de votre cancer, ils pourront déterminer quel traitement sera le plus efficace pour ce type de cancer ainsi que tout autre problème de santé que vous pourriez avoir. Vous serez invité à participer au choix final des traitements.

Les traitements décrits ici s'appliquent à des adultes. Le traitement du lymphome hodgkinien chez les enfants peut être différent. Pour obtenir des renseignements sur le lymphome hodgkinien chez les enfants, envoyez-nous un courriel ou appelez notre Service d'information sur le cancer au 1 888 939-3333.

Les personnes atteintes d'un cancer reçoivent souvent une combinaison de traitements. Pour le lymphome hodgkinien, le traitement peut inclure les éléments suivants :

  • chirurgie;
  • radiothérapie;
  • thérapie biologique;
  • greffe de moelle osseuse;
  • greffe de cellules souches périphériques.
Pendant le traitement

Voyez comment vous pouvez atténuer et contrôler la douleur de même que l'inconfort, les effets secondaires et le stress pendant que vous suivez vos traitements contre le cancer.

Essais cliniques

Les essais cliniques sont des études scientifiques ayant pour but d'évaluer de nouvelles méthodes de prévention, de traitement du cancer et de réduction des effets secondaires. Demandez à votre médecin s'il existe un essai clinique qui pourrait constituer une option de traitement dans votre cas.

Traitements complémentaires et parallèles

Certaines personnes ont recours à des traitements complémentaires ou parallèles en plus ou au lieu des traitements ou des médicaments classiques. Si vous optez pour l'une de ces approches, dites-le à votre médecin car elle pourrait avoir des effets sur vos tests ou vos traitements.

Soutien

Chaque personne vit une situation unique face au cancer. Toutefois, quelle que soit la vôtre (cancer nouvellement diagnostiqué, traitement en cours ou rôle d'aidant auprès d'une personne atteinte de cancer), vous devrez probablement régler de nombreux problèmes pratiques, prendre des décisions difficiles et gérer toute une gamme d'émotions.

Services

Obtenez plus d'information sur l'aide pratique à votre portée, par exemple le transport au centre de traitement, les groupes d'entraide et les services communautaires.

Que dois-je également savoir sur le lymphome hodgkinien ?

Il est important que votre médecin surveille régulièrement l'évolution de votre état, même lorsque votre traitement sera terminé. Au début, les visites de suivi auront lieu tous les trois mois, et pourront ensuite être espacées. Votre médecin vous recommandera des visites périodiques pour évaluer votre état de santé général, mais n'hésitez pas à prendre rendez-vous immédiatement si vous constatez des signes inhabituels ou inquiétants.

En cas de récidive, le lymphome hodgkinien peut souvent être traité avec succès. Les options possibles sont alors une chimiothérapie avec des médicaments différents, une radiothérapie ainsi que des greffes de moelle osseuse ou de cellules souches périphériques.

Réduisez votre risque personnel de cancer

Réduire son risque personnel de cancer, c'est agir concrètement de manière à prévenir l'apparition de la maladie. Votre style de vie de même que votre environnement de vie ou de travail peuvent avoir un effet positif ou négatif sur ce risque. Il faut toutefois savoir que même une personne « à faible risque » peut éventuellement avoir un cancer, tout comme une personne « à risque élevé » n'en sera jamais atteinte.

Un risque faible ne signifie pas que vous n'aurez jamais le cancer, mais qu'il est peu probable que vous en soyez atteint. Un risque élevé signifie que les probabilités de développer un cancer sont plus grandes mais pas absolues.

Le cancer n'est pas attribuable à une seule cause, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte. C'est ce que l'on appelle des facteurs de risque. Certains facteurs de risque sont impossibles à modifier, par exemple :

  • l'âge;
  • les antécédents familiaux de cancer (hérédité).

Certains facteurs de risque sont liés à des habitudes quotidiennes que vous pouvez changer. Par exemple, vous pouvez faire les choix suivants :

  • Ne pas fumer et éviter la fumée du tabac;
  • Adopter un régime alimentaire sain;
  • Faire de l'activité physique tous les jours;
  • Maintenir un poids santé;
  • Limiter votre consommation d'alcool;
  • Réduire votre exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou des appareils de bronzage artificiel, par exemple les lits de bronzage;
  • Bien connaître votre corps et signaler tout changement à votre médecin ou à votre dentiste;
  • Suivre les règles de santé et de sécurité lorsque vous utilisez des produits dangereux à la maison ou au travail. 

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