Guide des maladies

Cancer du rein

Cancer du rein

Guide des maladies Photographe : iStock Auteur : Coup de Pouce

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Cancer du rein

Cancer qui se forme dans les cellules du rein.

Le cancer du rein se forme dans les cellules du rein. Les deux reins sont situés de chaque côté de la colonne vertébrale, dans la partie supérieure de la cavité abdominale; ils sont protégés par les côtes inférieures. Leur rôle consiste à filtrer l'eau, les impuretés et les déchets provenant du sang, et à fabriquer l'urine. L'urine produite par chaque rein est acheminée jusqu'à la vessie par des conduits appelés uretères.

Il existe plusieurs types de cancer du rein. Les renseignements présentés dans cette publication s'appliquent au cancer des cellules rénales (adénocarcinome), le type le plus fréquent.

Les cancers à cellules transitionnelles et les tumeurs de Wilms (qui se développent chez les enfants) sont rares et l'approche thérapeutique est différente. Pour en savoir plus sur ces formes de cancer, envoyez-nous un courriel ou appelez notre Service d'information sur le cancer au 1 888 939-3333.

Rein

Le cancer du rein n'est pas attribuable à une cause unique, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte :
  • âge (le cancer du rein est diagnostiqué surtout après 50 ans);
  • sexe (le cancer du rein touche plus d'hommes que de femmes);
  • tabagisme;
  • obésité;
  • utilisation prolongée de la phénacétine, un analgésique;
  • dialyse de longue durée;
  • exposition à des fours à coke dans l'industrie sidérurgique;
  • mutation génétique;
  • angiomatose de von Hippel-Lindau.

Le risque de cancer du rein serait également plus élevé chez les travailleurs en contact avec de l'amiante de même que chez les personnes ayant été traitées par certains types de radiothérapies qui ne sont plus utilisés aujourd'hui.

Le cancer du rein peut se développer pendant une longue période de temps sans qu'aucun signe ou symptôme ne se manifeste. Lorsque le patient commence à éprouver des douleurs au dos ou que son urine est mêlée de sang, la tumeur peut être déjà relativement grosse. Il arrive qu'on détecte une tumeur au rein à l'occasion d'une échographie ou d'une radiographie effectuée pour un autre problème.

Les signes et symptômes décrits ci-dessous ne sont pas nécessairement annonciateurs d'un cancer du rein; ils peuvent en effet avoir d'autres causes. Pour en avoir le coeur net, il est important de consulter un médecin.

  • présence de sang dans l'urine
  • douleur à l'arrière et sur le côté de l'abdomen, et sous les côtes
  • bosse ou masse perceptible dans région de l'abdomen (peu fréquente dans les cas de cancer de l'uretère)
Comment le cancer du rein est-il diagnostiqué?

Avant d'envisager l'éventualité d'un cancer du rein, votre médecin vous a interrogé sur votre état de santé et vous a examiné pour en déceler des signes. Il est possible qu'une analyse ait révélé la présence de sang dans votre urine, ce qui est peut être un signe de cancer. Il faut généralement effectuer un certain nombre de tests spéciaux pour confirmer un diagnostic de cancer du rein. En voici quelques-uns :

Techniques d'imagerie

Tests (radiographie, échographie, tomodensitométrie [TDM], imagerie par résonance magnétique [IRM] et scintigraphie osseuse) permettant d'effectuer un examen approfondi des organes, des tissus et des os. Ces examens peuvent causer de l'inconfort, mais ils ne sont généralement pas douloureux. La technique utilisée dans les cas de cancer du rein est une radiographie spéciale des reins, prise après l'injection de colorants : la pyélographie ou urographie intraveineuse permet de visualiser le contour des reins, des uretères et de la vessie alors que l'artériographie permet d'examiner les artères qui fournissent le sang aux reins.

Analyses sanguines

Prélèvement d'échantillons de sang dans le but de vérifier le nombre et l'apparence des différents types de cellules sanguines et d'évaluer le fonctionnement des organes. Les résultats peuvent révéler des anomalies et la présence possible d'un cancer.

Stadification du cancer du rein

Une fois que le diagnostic est confirmé, il faut déterminer le stade du cancer. Ceci aidera à choisir le traitement le plus efficace. Le stade d'un cancer dépend de la taille de la tumeur et de son degré de propagation dans l'organisme. La stadification requiert parfois une intervention chirurgicale, des tests additionnels ou l'ablation de quelques ganglions lymphatiques situés près de la tumeur.

On définit parfois le stade d'un cancer par un chiffre : Stade 0, 1, 2, 3 ou 4. Plus le chiffre est élevé, plus les cellules cancéreuses se sont propagées. On peut aussi définir le stade selon la « classification TNM », une combinaison de lettres et de chiffres ressemblant à un code postal (exemple : T2N1M0). Les lettres T, N et M correspondent aux termes anglais « Tumor » (tumeur), « Nodes » (ganglions) et « Metastases » (métastases). Le chiffre suivant le T désigne la taille d'une tumeur cancéreuse, alors que les chiffres suivant le N et le M indiquent respectivement son degré de propagation aux ganglions lymphatiques et aux autres parties de l'organisme. Dans le cas du cancer des os, on a parfois recours au système GTM, qui permet de définir à la fois le stade et le degré de malignité. Demandez à votre médecin quel est le stade de votre cancer et ce que signifient les lettres et les chiffres dans votre cas.

Quels traitements devrai-je recevoir pour le cancer du rein?

Certaines tumeurs rénales se développent lentement ou peuvent se résorber contre toute attente. Lorsque vos médecins connaîtront le type, le grade (degré de malignité) et le stade de votre cancer, ils pourront déterminer quel traitement sera le plus efficace pour ce type de cancer ainsi que tout autre problème de santé que vous pourriez avoir. Vous serez invité à participer au choix final des traitements.

Vous recevrez peut-être une combinaison de traitements, qui pourront inclure les éléments suivants :

  • chirurgie;
  • thérapie biologique;
  • chimiothérapie;
  • hormonothérapie;
  • radiothérapie.
Pendant le traitement

Voyez comment vous pouvez atténuer et contrôler la douleur de même que l'inconfort, les effets secondaires et le stress pendant que vous suivez vos traitements contre le cancer.

Essais cliniques

Les essais cliniques sont des études scientifiques ayant pour but d'évaluer de nouvelles méthodes de prévention, de traitement du cancer et de réduction des effets secondaires. Demandez à votre médecin s'il existe un essai clinique qui pourrait constituer une option de traitement dans votre cas.

Traitements complémentaires et parallèles
Certaines personnes ont recours à des traitements complémentaires ou parallèles en plus ou au lieu des traitements ou des médicaments classiques. Si vous optez pour l'une de ces approches, dites-le à votre médecin car elle pourrait avoir des effets sur vos tests ou vos traitements. Soutien

Chaque personne vit une situation unique face au cancer. Toutefois, quelle que soit la vôtre (cancer nouvellement diagnostiqué, traitement en cours ou rôle d'aidant auprès d'une personne atteinte de cancer), vous devrez probablement régler de nombreux problèmes pratiques, prendre des décisions difficiles et gérer toute une gamme d'émotions.

Services

Obtenez plus d'information sur l'aide pratique à votre portée, par exemple le transport au centre de traitement, les groupes d'entraide et les services communautaires.

Que dois-je également savoir sur le cancer du rein?

Il est important que votre médecin surveille régulièrement l'évolution de votre état, même lorsque votre traitement sera terminé. Au début, les visites de suivi auront lieu tous les trois mois, et pourront ensuite être espacées. Votre médecin vous recommandera des visites périodiques pour évaluer votre état de santé général, mais n'hésitez pas à prendre rendez-vous immédiatement si vous constatez des signes inhabituels ou inquiétants.

Réduisez votre risque personnel de cancer

Réduire son risque personnel de cancer, c'est agir concrètement de manière à prévenir l'apparition de la maladie. Votre style de vie de même que votre environnement de vie ou de travail peuvent avoir un effet positif ou négatif sur ce risque. Il faut toutefois savoir que même une personne « à faible risque » peut éventuellement avoir un cancer, tout comme une personne « à risque élevé » n'en sera jamais atteinte.

Un risque faible ne signifie pas que vous n'aurez jamais le cancer, mais qu'il est peu probable que vous en soyez atteint. Un risque élevé signifie que les probabilités de développer un cancer sont plus grandes mais pas absolues.

Le cancer n'est pas attribuable à une seule cause, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte. C'est ce que l'on appelle des facteurs de risque. Certains facteurs de risque sont impossibles à modifier, par exemple :

  • l'âge;
  • les antécédents familiaux de cancer (hérédité).

Certains facteurs de risque sont liés à des habitudes quotidiennes que vous pouvez changer. Par exemple, vous pouvez faire les choix suivants :

  • Ne pas fumer et éviter la fumée du tabac;
  • Adopter un régime alimentaire sain;
  • Faire de l'activité physique tous les jours;
  • Maintenir un poids santé;
  • Limiter votre consommation d'alcool;
  • Réduire votre exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou des appareils de bronzage artificiel, par exemple les lits de bronzage;
  • Bien connaître votre corps et signaler tout changement à votre médecin ou à votre dentiste;
  • Suivre les règles de santé et de sécurité lorsque vous utilisez des produits dangereux à la maison ou au travail. 
Pourquoi devrais-je cesser de fumer?

Le tabagisme peut également accroître le risque de cancer de la vessie, du col de l'utérus, du côlon et rectum, de l'¿sophage, du rein, du larynx, de la cavité buccale/gorge, du pancréas, de l'estomac et certaines tumeurs ovariennes.

Tous les types de fumeurs - hommes et femmes, jeunes et moins jeunes - peuvent tirer avantage de l'abandon du tabagisme. Dès que vous cessez de fumer, votre organisme commence à se débarrasser des substances toxiques que contient le tabac. Voici comment :

  • En moins de huit heures, le niveau de monoxyde de carbone dans le corps diminue et la concentration sanguine d'oxygène augmente.
  • Après deux jours seulement, les sens de l'odorat et du goût commencent à revenir à la normale.
  • En deux semaines à trois mois, la capacité pulmonaire s'améliore et la respiration est plus facile.
  • Après six mois, on note une amélioration des symptômes tels que la toux, la congestion des sinus, la fatigue et l'essoufflement. 
  • Après la première année, le risque de crise cardiaque liée au tabagisme est réduit de moitié.

Plus jeune vous cessez de fumer, meilleurs sont les avantages pour votre santé.

Renoncer au tabac pour réduire le risque de cancer

Cessez de fumer dès maintenant afin de réduire votre risque personnel de cancer. De façon générale, plus longtemps vous vous abstenez de fumer, plus ce risque diminue.

  • Dans les 10 ans qui suivent l'abandon de la cigarette, l'ex-fumeur voit son risque global de mourir d'un cancer du poumon diminué de moitié.
  • Le renoncement au tabagisme permet aussi de réduire le risque personnel de cancer de la cavité buccale, de la gorge, de l'¿sophage, de la vessie, du rein et du pancréas.

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