Loisirs et culture

Trois balades à vélo au bord de l’eau à Montréal!

? iStockphoto.com Auteur : Coup de Pouce Crédits : ? iStockphoto.com

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Trois balades à vélo au bord de l’eau à Montréal!

Pour contempler des rives verdoyantes, pour déambuler à bon rythme sur des sentiers joliment aménagés ou pour passer un moment en amoureux au gré de l'eau, ce ne sont pas les escapades qui manquent à Montréal.

Les abords du canal de Lachine et du Pôle des Rapides, les îles Notre-Dame et Sainte-Hélène, l'ouest de l'île, la rivière des Prairies et le boulevard Gouin, la Voie maritime du Saint-Laurent, l'île Bizard et les îles de Boucherville sont autant de destinations pour s'évader quelques heures, loin de la frénésie du centre-ville.

Accessibles en métro, en autobus ou à vélo, ces zones semi-urbaines plongent les cyclistes, les patineurs à roues alignées et les randonneurs au cœur de paysages paisibles et bucoliques.

Linéaire et sans dénivelé, la piste cyclable du canal de Lachine s'étend sur 14,5 km entre le Vieux-Port et le parc René-Lévesque.

Un itinéraire sans voiture

Entièrement isolée de la circulation automobile, cette piste est asphaltée et partagée entre cyclistes, patineurs à roues alignées et piétons. Tout au long de la randonnée, un paysage diversifié défile: le Vieux-Port et ses gratte-ciel, les écluses et les murs de la voie navigable canalisée puis les usines du XIXe siècle. Peu à peu, on accède au quartier résidentiel qui débouche à Lachine. Bref, un itinéraire qui révèle au promeneur une jolie fresque dont les différents éléments témoignent aussi bien du dynamisme passé que de l'avenir prometteur du canal.

De chaque côté de la piste cyclable, des sentiers de randonnée pédestre, de nombreuses tables de pique-nique et plusieurs espaces verts invitent à l'errance et au repos. Pas surprenant qu'elle soit la piste préférée de bien des Montréalais!

 

Texte tiré du Guide Ulysse Balades à vélo à Montréal

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Empruntant l'une des plus anciennes artères de l'île de Montréal, la piste cyclable du boulevard Gouin Est suit le cours de la rivière des Prairies. Linéaire et plat, ce parcours de 20 km relie le parc-nature de l'Île-de-la-Visitation et celui de la Pointe-aux-Prairies.

Un itinéraires ans faux plat

La randonnée en vélo débute boulevard Gouin. Cette artère longe tout le nord-est de l'île et demeure facile à rejoindre par une rue nord-sud (Christophe-Colomb ou Papineau). En tournant à droite, on met le cap vers l'est. Quatre rues passées l'avenue Papineau, en bifurquant à gauche dans la rue De Lorimier, on arrive directement dans le parc-nature de l'Île-de-la-Visitation. À partir de là, la piste cyclable asphaltée qui conduit au parc Aimé-Léonard est idéale pour les cyclistes et les patineurs à roues alignées. Sur un peu plus de 5 km en bordure de la rivière, elle est entourée d'arbres matures et présente une belle surface.

La bande cyclable qui compose la seconde moitié du parcours est plus étroite et sa chaussée lézardée évoque le passé agricole du secteur. Mais le jeu en vaut la chandelle puisqu'on traverse deux parcs débordants de nature verdoyante: celui du Ruisseau-de-Montigny et le parc-nature de la Pointe-aux-Prairies.

Prisée par les mordus de vélo, la piste cyclable de la Voie maritime s'étend sur une fine bande de terre située entre le canal maritime et le fleuve Saint-Laurent. Totalisant environ 15 km de longueur, ce remblai relie le parc Jean-Drapeau aux écluses de Sainte-Catherine.

 

Texte tiré du Guide Ulysse Balades à vélo à Montréal

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Un itinéraire intensif

La randonnée commence avec la traversée du pont de la Concorde. Malgré l'incroyable vue sur Montréal et ses environs, l'affluence des voitures incite à accélérer la cadence jusqu'à l'île Notre-Dame par le pont des Îles. De retour sur la terre ferme, on pique vers l'autre bout de l'île en traversant le circuit Gilles-Villeneuve. Puis, il faut passer sous le pont Victoria pour rejoindre le premier tronçon (en poussière de roche) de la Voie maritime. Au bout de 3 km, la piste devient asphaltée.

Dénuée de relief et bordée par deux belles rangées d'arbres, elle laisse entrevoir le fleuve et son activité. Pas de voitures, juste un vent rafraîchissant. La voie étant trois fois plus large qu'une piste cyclable normale, les sportifs peuvent s'en donner à cœur joie. Paisible, la voie s'étend jusqu'au Récré-O-Parc. Véritable refuge d'oiseaux migrateurs, ce dernier compte sept kilomètres de sentiers polyvalents qui invitent à la promenade à pied ou en patins à roues alignées.

La randonnée peut se poursuivre sur la Route Verte «La Riveraine», qui s'étire tel un long ruban asphalté entre les petites municipalités de Sainte-Catherine et de Varennes. De nombreux points de vue sur Montréal, le mont Royal et les gratte-ciel composent l'arrière-plan.

Candiac, La Prairie, Saint-Lambert, le Vieux-Longueuil et les îles de Boucherville offrent un autre réseau cyclable intéressant.

 

Texte tiré du Guide Ulysse Balades à vélo à Montréal

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