Nicole Parent Gingras, 63 ans
Retraitée.

Autodidacte passionnée et disciplinée, Nicole a parfait ses connaissances en horticulture à coups d'expérimentations et en s'astreignant, entre autres, à une lecture rigoureuse de 10 ouvrages de jardinage par mois pendant 10 ans!

Déménager ses racines

Nicole Parent a découvert l'univers des arbres grâce à son arrière-grand-mère, qui cultivait le raisin bleu et faisait des greffes d'arbres fruitiers. Elle a ensuite cultivé des arbres avec ses parents pour finalement devenir propriétaire, avec son mari, de sa première maison à Sainte-Marcelline, en 1970. Son histoire d'amour avec les fleurs s'est poursuivie de maison en maison. Au fil des déménagements - six au total -, Nicole a toujours apporté des fleurs avec elle. «À la signature du contrat, on spécifiait de pouvoir transporter des plants sur le terrain avant même d'emménager dans la nouvelle maison. On est déjà partis planter 500 plants un automne alors qu'on déménageait au printemps. Cela nous donnait une longueur d'avance», raconte-t-elle.

Du jardin à l'école

Cette femme dynamique, une des premières orthopédagogues du Québec, jardine entre les heures passées dans les écoles et celles consacrées à sa fille, Martine. Devenue directrice d'école, elle implante divers projets verts avec ses élèves, investissant de nombreuses heures, même durant le week-end. «Quand on plantait des arbres près des écoles avec les enfants, il m'arrivait de revenir le samedi matin très tôt avec mon mari pour les remettre droit en terre», se souvient-elle.

«Jardiner est une thérapie, dit-elle avec un sourire dans la voix. J'y trouvais un équilibre entre mes moments de passion et mes exigences professionnelles! Ça me permettait de déconnecter et de réfléchir aussi.»

Planter des souvenirs

Jardiner avec une couette de travers? Pas de soucis pour Nicole, qui trouve que, justement, le jardinage permet aux gens de descendre de leurs talons hauts et de donner enfin une vie à leur quartier. Planter, semer et bêcher, ça ramène les pieds sur terre. Pas étonnant que ce pouce vert au grand coeur offre de donner un coup de main à ses voisins envieux de son superbe parterre.

Mais plus que tout, dans son jardin fleurit chaque année son patrimoine familial. En effet, Nicole garde précieusement des plants offerts par différents membres de sa famille. Quel précieux lien! «Il y a parmi mes fleurs des souvenirs et des vibrations spéciales», note-t-elle. Pouvoir dire «Ah, tiens, Marie est un peu ici» en pensant à sa belle-mère, c'est magique. «C'est une façon de donner une âme à ma maison. C'est aussi plus facile de se sentir chez soi avec ces fleurs qui me rappellent des souvenirs.» Pour Nicole, c'est la différence entre une maison et une habitation vivante et vibrante!

Dans son jardin champêtre, plus de 250 variétés de plantes sont représentées, une collection que Nicole enrichit chaque année de nouvelles variétés qui se sont démarquées dans les concours horticoles.

Nicole transmet volontiers sa passion aux visiteurs de passage (qui repartent souvent avec un ou deux plants!), mais surtout aux générations suivantes, dont ses deux petites-filles de 4 et 6 ans qui savent déjà reconnaître plusieurs variétés de plantes et qui ont pris l'habitude de recevoir des semences en cadeau de la part de grand-maman.

Astuces jardinage

  • Cette jardinière avertie s'efforce de composer avec les structures fixes. Ainsi, les haricots ont trouvé leur place sur le treillis métallique de la clôture entourant la piscine et ici, un lilas sert de tuteur à un plant de concombre.
  • À l'arrière du jardin, Nicole a transformé une pente descendante hostile au jardinage en «pouponnière» à plantes: les nouveaux arrivants y transitent, le temps qu'elle observe leur comportement et avant de les planter dans le coin du jardin le plus approprié.

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