Pratiques, les barres-collation! Elles se glissent dans le sac à lunch et font office aussi bien de dessert que de léger en-cas. Mais si certaines méritent leur réputation santé, d'autres ressemblent beaucoup plus à des gâteries! Pour dénicher une option intéressante, on surveille ces trois nutriments:

 

1. Les fibres. Elles indiquent habituellement la présence de noix, de céréales ou de fruits nourrissants. De plus, elles apportent du volume (sans calories) et gardent les aliments dans l'estomac plus longtemps, contribuant ainsi à nous rassasier plus vite et pour une période plus longue. Si plusieurs barres comptent à peine 1 g de fibres, d'autres en ont plus de 5 ou 6 g par portion de 30 g, soit le quart environ de la quantité recommandée dans une journée.
2. Les sucres. Ils comprennent à la fois les sucres ajoutés (glucose, fructose, sucrose, miel ou autres) et ceux présents naturellement dans les fruits. En règle générale, les barres fourrées de bonbons ou enrobées de chocolat ou de «yogourt» (il s'agit en réalité de sucre et de gras, avec un soupçon de poudre de yogourt) en contiennent davantage, parfois jusqu'à 50 % de leur poids!
3. Les gras saturés et trans. Ces mauvais gras proviennent des huiles de coco ou de palme ainsi que des huiles partiellement hydrogénées. C'est grâce à eux que les enrobages de chocolat ou de simili-yogourt restent solides à la température ambiante.

 

On recherche aussi la présence des ingrédients suivants:

Des céréales entières. Elles apportent des fibres, mais aussi plus de vitamines, de minéraux et d'antioxydants que les céréales raffinées. On les reconnaît par la présence du mot «entier» dans la liste d'ingrédients («avoine entière», par exemple), de préférence en première position.
Des protéines. Elles sont un atout supplémentaire pour une collation qui soutient, car elles se digèrent plus lentement que les glucides des céréales et des fruits. Les noix en sont une bonne source. Les barres de marque Kashi se démarquent du lot avec l'équivalent de 5 ou 6 g par portion de 30 g.