Psychologie

Méditer, c'est santé!

Méditer, c'est santé!

Auteur : Coup de Pouce

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Méditer, c'est santé!

Quand on a en tête les moines bouddhistes qui restent immobiles pendant des heures, la méditation peut sembler intimidante. Elle repose pourtant sur un principe fort simple: mettre nos pensées en veilleuse par le biais de différentes techniques de concentration ou d'introspection, dans un but de relaxation, de sérénité et de bien-être général. En pratiquant la méditation, on prend peu à peu conscience de ce qui se passe en nous et autour de nous, sans jugement ni charge émotive. «Méditer, c'est être totalement investie dans le moment présent, pas dans les réflexions passées ou futures. Au fond, c'est avoir conscience d'être, tout simplement», résume Manon Arcand, psychothérapeute de formation et auteure de S'initier à la méditation, qui pratique la méditation depuis plus de 15 ans.

Un exercice simple, mais pas toujours facile dans un monde où la performance et l'action sont les valeurs prédominantes! Ceux qui le pratiquent disent pourtant avoir constaté assez rapidement ses effets bénéfiques sur leur santé. De plus en plus de recherches médicales leur donnent raison.

Des effets tangibles
Selon le psychologue Alain Rioux, qui s'est penché sur les études réalisées sur les effets de la méditation, c'est seulement depuis une quarantaine d'années que les chercheurs en psychologie et en psychiatrie s'y intéressent sérieusement. La majorité des recherches ont d'abord montré les effets positifs de la méditation sur le stress: diminution du rythme cardiaque, de la pression artérielle, du taux de cortisol dans le sang (l'une des hormones du stress), de la température du corps et des tensions en général. Les sujets testés ont eu de meilleures réactions face aux agents stressants, une plus grande tolérance à la douleur (diminution des maux de tête, par exemple) et une amélioration de l'acuité visuelle ou du sommeil (meilleure qualité de sommeil, notamment). «En méditant, on apprend à relâcher notre corps et notre esprit», explique le Dr Robert Béliveau, qui s'intéresse à la lutte contre le stress et qui donne des cours de méditation à Montréal. La méditation met en veilleuse le système nerveux sympathique, dont le rôle est de nous préparer à l'action physique et mentale en cas de stress. Or, quand il est trop en éveil, on se trouve perpétuellement agitée. En même temps, elle active le système nerveux para-sympathique, qui, au contraire, sert à ralentir nos fonctions vitales pour économiser nos énergies au lieu de les gaspiller.

Deux études américaines réalisées ces deux dernières années, l'une menée par un professeur de psychologie et de psychiatrie de l'Université de Wisconsin-Madison et l'autre à l'Université Harvard de Boston, vont même plus loin. La première révèle qu'un programme de quelques semaines de méditation peut avoir des effets positifs et durables sur notre système immunitaire, notamment sur le développement d'anticorps. La seconde, réalisée avec des personnes qui pratiquaient la méditation depuis plusieurs années, tend à montrer qu'elle peut ralentir les effets du vieillissement cérébral. Elle amènerait dans certaines zones du cerveau, notamment le cortex, des changements qui contribuent à ce ralentissement. Concrètement, cela se traduit entre autres par une amélioration de la tension artérielle, de la vision et de l'audition.

Enfin, plusieurs études ont également montré que la méditation peut avoir un effet sur le plan psychologique. Elle nous aide à développer notre concentration, notre créativité et notre intuition. Elle nous amène à être plus à l'écoute de ce que l'on ressent et de ce qui est bénéfique ou négatif pour nous. En s'exerçant à observer nos pensées sans les laisser nous envahir, on est moins portée à l'autocritique et on évite de se concentrer sur nos difficultés. Bref, on apprend à lâcher prise.Tentée par l'expérience?
Non seulement la méditation est bonne pour la santé, mais elle est aussi très simple à pratiquer. On respire, on se concentre et on essaie de vider notre esprit. Pas besoin de mise en scène élaborée ou de théorie compliquée! Tout ce dont on a besoin, c'est d'un moment de tranquillité. Voici quelques conseils pour en tirer le meilleur profit.

  • On trouve un moment de la journée où on ne sera pas dérangée: le soir, quand la famille est couchée, le matin avant qu'elle se réveille ou aux heures creuses dans un parc si on préfère être dehors.
  • On s'assoit en tailleur sur un coussin large et confortable (on peut aussi placer un coussin sous chaque genou pour être plus à l'aise).
  • On garde le dos droit, mais pas rigide. On peut s'aider d'une image mentale pour maintenir la position de façon confortable. On imagine qu'on est un arbre bien planté dans le sol mais dont les branches bougent au gré du vent; il n'est pas figé dans le paysage mais vivant.
  • On commence par des séances d'environ 15 minutes par jour. C'est suffisant pour ressentir les bienfaits de la méditation dès les premières semaines. On évite toutefois de regarder l'heure sans arrêt pour ne pas se déconcentrer. Avec la pratique, on trouvera la durée idéale pour décrocher, que ce soit 10 ou 20 minutes.
  • On s'exerce. On aura sans doute du mal à rester concentrée au début, et c'est normal. Ce n'est qu'en pratiquant la méditation avec régularité et persévérance qu'on parviendra à décrocher. Plus tard, si on veut aller plus loin, on pourra se joindre à un groupe de méditation. «C'est un bon moyen de réaliser qu'on n'est pas seule à être très agitée de l'intérieur! assure le Dr Béliveau. L'apprentissage est plus facile quand on voit le groupe cheminer dans la même direction.»
5 façons de découvrir la méditation
1. Se concentrer sur un objet
On choisit un objet apaisant et peu chargé de signification: une fleur, une petite fontaine, une chandelle, etc. Confortablement installée, on s'exerce à porter toute notre attention vers cet objet, comme si rien d'autre n'avait d'importance. Si notre esprit vagabonde, on le ramène vers l'objet de notre concentration, sans s'énerver. On peut s'aider en lui parlant: «OK, tu as repris le dessus, tu m'entraînes vers d'autres préoccupations, mais, tranquillement, je vais t'amener à lâcher prise parce que, pour l'instant, seul ce moment compte.» Si on préfère, on peut faire le même exercice en se concentrant sur une musique douce.

2. Écouter notre respiration
On répète dans notre tête: «J'inspire, je me calme, j'expire, je souris.» On respire profondément en gonflant notre ventre pour détendre le diaphragme et les muscles abdominaux. En expirant, on fait un «demi-sourire», sans tension (un peu comme celui des représentations de Bouddha). On porte attention au souffle dans notre poitrine, au rythme de notre respiration, à notre coeur qui bat, en ne pensant à rien d'autre.

3. Répéter un mantra
On choisit un son à répéter tout au long de la méditation: cela peut être un mot vide de sens, une prière ou un son profond et lent, comme «om». En répétant lentement ce son, on se concentre sur les vibrations ressenties dans notre corps (comme on sentirait les vibrations des cordes d'un instrument de musique). Si notre voix manque d'assurance au début, on s'exerce à la rendre plus fluide. En même temps, on garde une respiration profonde et calme.

4. Regarder filer nos pensées
Un exercice pour apprendre à ne pas se laisser dominer par nos pensées: on imagine qu'elles sont des feuilles d'automne qui tombent dans un cours d'eau qui les emmène doucement au loin. Lorsqu'une pensée se forme dans notre tête, on en prend note, puis on la laisse s'envoler sans s'attacher à elle.

5. Marcher lentement
Si on a du mal à rester immobile, on peut méditer en marchant tranquillement en forêt, sur la plage ou même autour d'une pièce. On respire profondément et on porte attention à chacun de nos pas, aux mouvements de notre corps, à nos bras qui se balancent, au vent dans nos cheveux si on est dehors. On marche comme si on imprimait les semelles de nos chaussures dans le sol, sans s'arrêter à un décor en particulier. On essaie seulement de s'identifier au mouvement, de visualiser les courants d'air que l'on traverse, comme s'ils se matérialisaient.

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