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Quelles sont les causes d’une pression artérielle élevée?

Quelles sont les causes d’une pression artérielle élevée?

? iStockphoto.com Photographe : ? iStockphoto.com Auteur : Coup de Pouce

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Quelles sont les causes d’une pression artérielle élevée?

L'hypertension est l'un des principaux problèmes de santé de l'humanité, aussi bien dans les pays en développement que dans les pays industrialisés. Quelle est la cause de ce fléau?

Dans plus de 90% des cas, la cause précise de l'hypertension n'est pas connue. C'est ce qu'on appelle hypertension essentielle. On sait que des facteurs génétiques sont impliqués. Ainsi, un individu qui compte un ou plusieurs parents souffrant d'hypertension risque d'être lui-même hypertendu. La génétique détermine une prédisposition à l'hypertension et le risque est aggravé si on consomme beaucoup de sel. La recherche médicale tente d'identifier les mécanismes précis par lesquels la pression s'élève pour pouvoir, éventuellement, intervenir directement sur eux.

Environ 25% (1 personne sur 4) de la population au Canada souffre d'hypertension essentielle.

Parmi les causes connues qui déclenchent 10% des cas d'hypertension, citons: les maladies rénales (pyélonéphrite chronique, sténoses d'artère rénale, reins polykystiques, glomérulonéphrites, etc.); certaines maladies du système endocrinien (maladies des glandes surrénales, de la thyroïde, des parathyroïdes); certaines maladies vasculaires et même l'apnée du sommeil. On dit qu'il s'agit alors d'une hypertension secondaire. Lorsqu'il est possible de corriger le problème à la source, la pression peut se normaliser.

Finalement, avec l'âge, la pression a tendance à augmenter. Contrairement à une idée reçue, la pression qui augmente avec l'âge est aussi dommageable que la hausse de pression chez les plus jeunes et doit être traitée avec autant de soin.

Le saviez-vous?
Certains médicaments d'usage courant (sans prescription) peuvent augmenter la pression artérielle indûment: les décongestifs, populaires dans les cas de rhume, les anti-inflammatoires (Advil, Ibuprofen, etc.). Enfin, la cocaïne et la réglisse peuvent aussi provoquer une hypertension.

 

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