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Maladie de Lyme: ce qu'il faut savoir

Maladie de Lyme: ce qu'il faut savoir

Direction de sant� publique de la Mont�r�gie Photographe : Direction de sant� publique de la Mont�r�gie Auteur : Coup de Pouce

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Maladie de Lyme: ce qu'il faut savoir

Cette maladie infectieuse transmise par la tique peut s’avérer très grave, voire mortelle, si elle n’est pas traitée à temps.

Nos activités en plein air sont désormais confrontées à une nouvelle réalité plutôt inquiétante: les tiques à pattes noires (ou tiques du chevreuil). Plutôt communs, ces insectes peuvent toutefois transmettre la maladie de Lyme. Causée par la bactérie Borrelia burgdorferi, cette maladie infectieuse peut s'avérer très grave, voire mortelle, si elle n'est pas traitée à temps.

Présence accrue au Québec

Longtemps confinée à l'est des États-Unis, la maladie de Lyme a gagné le territoire québécois ces dernières années. Environ 70 cas ont été signalés en 2013. La propagation de la maladie est due à la migration de la souris à pattes blanches, un petit rongeur souvent infecté par la bactérie. Les tiques qui la parasitent deviennent ainsi porteuses, et la transmettent aux animaux et aux humains qu'elles mordent.

Symptômes à surveiller

La maladie de Lyme évolue en trois phases. Une rougeur d'au moins cinq centimètres de diamètre apparaît habituellement dans les jours suivant la piqûre. On peut également avoir de la fièvre, ressentir de la fatigue, des douleurs musculaires, des maux de tête et des raideurs au cou. Si la maladie n'est pas traitée, une seconde phase de symptômes survient généralement après quelques semaines, mois ou, même, années d'accalmie. On peut alors souffrir de paralysie faciale, de douleurs articulaires et, plus rarement, d'arythmie cardiaque. La maladie peut aussi entraîner des problèmes graves d'arthrite et des problèmes cardiaques potentiellement mortels.

Quoi faire en cas de piqûre?

On trouve une tique accrochée à notre peau? Il n'est pas trop tard pour agir. À l'aide d'une pince à sourcils, on saisit la tique à la base (le plus près possible de notre peau) et on la retire perpendiculairement sans mouvement de torsion, en prenant soin de ne pas écraser la tête, qui pourrait rester accrochée à notre peau. Une fois qu'elle est retirée, on dépose la tique dans un contenant étanche et on note la date. On lave ensuite la peau et les mains à l'eau et au savon. Surtout, on porte attention aux symptômes qui peuvent survenir dans les 3 à 30 jours suivant la morsure. Si des signes se manifestent, on consulte rapidement. Prise à temps, la maladie de Lyme peut être traitée avec des antibiotiques.

Pour se protéger des tiques

Quelques précautions à prendre en camping, en randonnée ou durant nos travaux de jardinage:

  • Porter des souliers fermés, des vêtements longs et un chapeau;
  • Vaporiser notre peau, nos vêtements et notre équipement d'insectifuge;
  • Éviter de marcher dans les herbes hautes, nettoyer la cour des herbes, broussailles et feuilles mortes;
  • Inspecter nos vêtements, nos objets et nos animaux avant d'entrer dans la maison pour éviter d'y introduire une tique;
  • Prendre un bain ou une douche dans les deux heures suivant notre activité en plein air.

Dois-je me méfier des tiques de chien?

La tique du chevreuil (ixodes scapularis), qui peut piquer notre chien, n'est pas la seule à craindre. La tique du chien (rhipicephalus sanguineus) peut aussi transmettre diverses maladies, dont la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses qui donne de la fièvre, des maux de tête et des symptômes plus sérieux. Surtout, il faut savoir que les morsures d'un chien infecté par cette tique peuvent aussi transmettre la maladie. Une fois la tique retirée, on la conservera dans un contenant, puis on restera à l'affût de symptômes qui pourraient nécessiter un traitement. En cas de doute, on peut apporter l'insecte à notre vétérinaire pour analyse. Et si on hésite à retirer la tique nous-même, le vétérinaire pourra également le faire pour nous.

À lire: Attention aux tiques sur nos animaux

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