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Eau minérale et eau pétillante: des vertus santé?

Eau minérale et eau pétillante: des vertus santé?

Eau minérale et eau pétillante Photographe : Thinkstock Auteur : Marie Breton

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Eau minérale et eau pétillante: des vertus santé?

On en vante les qualités depuis l’Antiquité. Or, si certaines eaux minérales ou pétillantes semblent bénéfiques, d’autres peuvent s’avérer néfastes.

On les confond souvent, mais leur composition peut être bien différente.


L'eau pétillante. Comme son nom l'indique, il s'agit essentiellement d'une eau qui fait des bulles! Au moment de l'embouteillage, on lui a ajouté du gaz carbonique (CO2) pour la rendre effervescente. Elle peut provenir d'une source souterraine aussi bien que du robinet et sa composition minérale est variable (l'étiquette nous renseignera à ce sujet). Des exemples: Nestlé Pure Life (une eau de source) et PC Menu Bleu aromatisée (une eau d'aqueduc public).

L'eau minérale. Elle a été puisée à une source souterraine et sa teneur en sels minéraux (comme le calcium, le potassium ou le sodium) est d'au moins 500 ppm (parties par million ou milligrammes par litre). L'eau minérale peut être plate, naturellement gazeuse ou, comme dans la majorité des cas, gazéifiée pour la rendre pétillante. Des exemples: Vichy Célestins (naturellement gazeuse) et San Pellegrino (additionnée de gaz carbonique).

La question des minéraux

En règle générale, l'eau minérale renferme trop peu de minéraux nutritifs pour contribuer significativement à notre apport alimentaire, surtout au taux de consommation habituel. L'avantage, c'est qu'on n'a pas à s'inquiéter d'en boire trop, à moins de surveiller son sodium (si on souffre d'hypertension artérielle ou d'insuffisance cardiaque ou rénale, par exemple). On choisira alors une eau minérale dont l'étiquette affiche la mention «sans sodium» ou un contenu en sodium inférieur à 20 ppm. À noter: l'eau minérale est déconseillée aux bébés, car elle est souvent gazéifiée et renferme trop de minéraux pour leurs petits reins. L'eau pétillante, également gazéifiée, n'est pas plus recommandée.

Les effets sur la digestion

L'eau minérale peut faciliter la digestion dans la mesure où elle contient plus de 600 ppm de bicarbonates (HCO3). C'est le cas notamment des eaux Vichy Célestins et Badoit. Les bicarbonates neutralisent l'acidité gastrique, ce qui peut atténuer les brûlures d'estomac. Ils produisent aussi du gaz carbonique qui, combiné à celui souvent ajouté, accélère la vidange gastrique et tend à faire roter. Attention, toutefois, aux excès d'eau naturellement gazeuse ou gazéifiée, surtout lors de gros repas: ils favorisent le gonflement de l'estomac, les reflux gastriques, les gaz intestinaux et les ballonnements...

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