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Schizophrénie

Schizophrénie

Guide des maladies Photographe : iStock Auteur : Coup de Pouce

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Schizophrénie

Affection psychiatrique de la personnalité et de l’affectivité.

La schizophrénie est un trouble biologique du cerveau; une affection psychiatrique de la personnalité et de l'affectivité. À première vue, la schizophrénie ressemble à un énorme casse-tête. Ses causes sont encore incertaines ; ses symptômes, variables. Un casse-tête, oui, mais auquel on arrive graduellement à trouver la solution, car de nouvelles pièces sont constamment découvertes. Considérons ce que nous savons déjà des symptômes de la schizophrénie.

Le groupe d'âge le plus souvent touché est de 16 à 30 ans et on estime qu'une personne sur cent en est atteinte. C'est l'affection la plus incapacitante de la jeunesse.

Théories sur les causes de la schizophrénie

Nous savons que la schizophrénie est un trouble biologique du cerveau. Les causes ne sont pas encore connues, mais il existe plusieurs théories.

Il y a forte raison de croire que d'importants facteurs héréditaires sont en jeu. De nombreux chercheurs tentent présentement de découvrir les causes génétiques de la schizophrénie transmises à travers les générations. La probabilité de leur réussite augmente au fur et à mesure que les gènes d'autres maladies complexes sont découverts.

Les caractéristiques de la schizophrénie, ainsi que sa tendance cyclique (périodes de rémission et de rechute), font qu'elle ressemble aux maladies auto-immunes.

Grâce à de nouvelles technologies, on a pu récemment cerner certains indices relatifs aux causes de la schizophrénie.

Des images obtenues par ordinateur de l'activité cérébrale montrent que la partie du cerveau gouvernant la pensée et les fonctions mentales supérieures présente un comportement anormal chez les personnes atteintes de schizophrénie.

L'imagerie par résonance magnétique, ou IRM, a démontré que la même région du cerveau chez certaines personnes atteintes de schizophrénie semble présenter une détérioration ou un développement anormal.

L'examen tomodensitométrique (mieux connu sous le nom de scanographie) indique que les cavités remplies de liquide dans les cerveaux d'individus atteints de schizophrénie ont tendance à être plus grandes que chez ceux qui ne sont pas atteints.

Même les traitements couramment utilisés par les médecins fournissent aux travailleurs scientifiques des «pièces du casse-tête» jugées indispensables. Par exemple, certaines personnes atteintes de schizophrénie réagissent bien aux médicaments qui perturbent la production ou libération de dopamine - une substance biochimique présente dans le cerveau. Cette réalisation mène actuellement les chercheurs à considérer qu'une production excessive de dopamine, ou bien une trop grande sensibilité à celle-ci, influe peut être sur la maladie.

Souvent, la schizophrénie se manifeste lentement. Lorsque les premiers symptômes apparaissent, généralement durant l'adolescence ou au début de l'âge adulte, ils peuvent sembler plus déconcertants que sérieux.

Au tout début, les personnes atteintes de schizophrénie pourraient s'apercevoir qu'elles semblent incapables de relaxer, de se concentrer ni de dormir. Elles peuvent graduellement s'éloigner de leurs amis de longue date. Leur travail ou leurs études commencent à en souffrir, ainsi que leur apparence physique. Au cours de cette période, on pourrait se rendre compte, à une ou plusieurs reprises, que la personne atteinte s'exprime d'une façon difficile à comprendre et/ou semble avoir des perceptions anormales.

Une fois établie, la schizophrénie a tendance à se caractériser par des cycles de rémission et de rechute.

En période de rémission, une personne atteinte de schizophrénie peut sembler relativement peu affectée et fonctionner assez bien dans la société. Cependant, en période de rechute, la situation n'est pas telle. Les schizophréniques peuvent éprouver un ou tous les principaux troubles suivants :

  • Délire et/ou hallucinations,
  • Manque de motivation,
  • Retrait social,
  • Troubles de la pensée.

Le délire se caractérise par des idées fausses qui s'écartent de la réalité. Les personnes atteintes de schizophrénie peuvent, par exemple, croire qu'on les espionne, qu'on écoute leurs pensées ou qu'on implante des idées dans leur tête.

Pour la plupart, les hallucinations consistent à entendre des voix qui reprochent les comportements, insultent ou donnent des ordres. Il arrive parfois aux personnes atteintes de schizophrénie de voir ou de ressentir des choses qui n'existent pas.

La pensée désorganisée provoque chez certaines personnes atteintes de schizophrénie une grande confusion. Lors de conversations, elles peuvent spontanément passer d'un sujet inapplicable à l'autre. La dépression et l'anxiété accompagnent souvent ces sentiments.

Les symptômes de la schizophrénie varient grandement d'une personne à une autre, pouvant aller de légers à graves. Puisque aucun test diagnostique n'existe, on doit consulter un spécialiste pour l'établissement du diagnostic.

On a découvert que plusieurs médicaments peuvent aider à rétablir les déséquilibres biochimiques à un niveau presque normal chez de nombreuses personnes atteintes de schizophrénie.

Ces médicaments sont très bénéfiques, car ils peuvent diminuer les hallucinations et le délire, puis assurer la cohérence du processus de pensée. Cependant, leurs effets secondaires sont généralement graves, ce qui mène le patient à cesser de les prendre et à faire une rechute.

La psychothérapie individuelle, de groupe ou familiale est possible et peut s'avérer très bénéfique pour la personne atteinte de schizophrénie et ses proches. Ils y trouveront compréhension et réconfort, de même que des idées et des suggestions pour faire face aux aspects émotionnels de la maladie et atténuer le stress qu'ils vivent.

Les familles peuvent jouer un rôle important. En collaborant étroitement avec les professionnels de la santé, les membres de la famille peuvent non seulement venir à mieux connaître la maladie, mais peuvent aussi leur fournir des renseignements utiles. La famille peut trouver des moyens d'appuyer le parent atteint de schizophrénie et de lui fournir un environnement qui l'aidera à se rétablir et favorisera la communication.

Grâce à des médicaments appropriés qui s'améliorent sans cesse, des réseaux de soutien communautaire, particulièrement en matière de logement, et des psychothérapies dispensées par des professionnels qualifiés, de nombreuses personnes atteintes de schizophrénie seront mieux équipées pour fonctionner dans la communauté. Avec toutes ces ressources à leur disposition, un très grand nombre de personnes atteintes de schizophrénie pourraient retrouver leur indépendance, travailler, fréquenter leur famille et leurs amis. La recherche d'une cure est en cours et l'espoir de réussir augmente de jour en jour.

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