Guide des maladies

Arthrite infectieuse / Arthrite septique

Arthrite infectieuse / Arthrite septique

Guide des maladies Photographe : iStock Auteur : Coup de Pouce

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Arthrite infectieuse / Arthrite septique

Inflammation articulaire causée par un micro-organisme.

L'arthrite infectieuse est une forme d'inflammation articulaire causée par un micro-organisme. Ce micro-organisme peut être une bactérie, un virus ou un champignon. L'infection de l'articulation survient le plus souvent après une infection touchant une autre partie de l'organisme. L'arthrite infectieuse cause de la douleur et de l'enflure, résultat de l'inflammation, au niveau des articulations.

En général, une seule articulation est atteinte mais, dans certains cas, l'atteinte porte sur deux ou trois articulations. Le plus souvent, il s'agit d'une des articulations importantes (épaule, hanche, genou), mais il arrive aussi que les articulations plus petites (doigts, chevilles) soient atteintes.

Lire notre dossier sur les maladies du toucher.  

L'arthrite infectieuse se rencontre tant chez les hommes que chez les femmes. L'arthrite infectieuse peut frapper à tout âge, mais certaines personnes sont plus susceptibles que d'autres d'en être atteintes. Par exemple, les personnes dont l'organisme a de la difficulté à combattre l'infection à cause de certaines affections, telles que : le diabète, l'anémie falciforme, une maladie rénale grave, le SIDA, un trouble immunitaire, certaines formes de cancer, l'alcoolisme, l'usage de drogues par voie intraveineuse.

Les personnes qui souffrent d'arthrite sont également plus susceptibles de présenter une arthrite infectieuse parce que les micro-organismes ont tendance à attaquer une articulation déjà malade et affaiblie plutôt qu'une articulation saine. Par ailleurs, une intervention chirurgicale pour remplacer une articulation entraîne un faible risque d'infection, d'habitude peu de temps après l'intervention chirurgicale. Cependant, des cas d'infection s'étant déclarés plusieurs années après le remplacement d'une articulation ont été signalés.

De plus, certains des médicaments très puissants utilisés pour traiter diverses formes d'arthrite inflammatoire peuvent aussi diminuer la résistance de l'organisme à l'infection; une arthrite infectieuse peut donc se constituer plus facilement.

Par ailleurs, les personnes qui, au cours de leur travail, sont souvent en contact avec des animaux, des plantes, des animaux marins et avec la terre courent également un risque plus élevé de contracter une arthrite infectieuse.

Quelle est la cause de l'arthrite infectieuse ?

Dans l'arthrite infectieuse, un micro-organisme est transporté jusqu'à une articulation. Ce micro-organisme peut avoir pénétré dans l'organisme par la peau, le nez, la gorge, les oreilles ou une plaie.

D'habitude, il y a déjà eu une infection dans une autre partie du corps. Par exemple, lorsque l'arthrite infectieuse est causée par une bactérie pneumocoque, bactérie responsable de la pneumonie, l'infection s'est d'abord attaquée aux poumons. Après la première infection, la bactérie a été transportée par la circulation sanguine jusque dans une articulation, où elle s'est logée et a causé de l'inflammation.

La plupart des cas d'arthrite infectieuse sont d'origine bactérienne. Parmi les bactéries qui peuvent causer une telle infection, on note celles des catégories suivantes: gonocoques, staphylocoques, streptocoques, pneumocoques, Haemophilus, spirochètes, bacille de la tuberculose.

L'arthrite infectieuse peut également survenir dans les infections virales suivantes : hépatite infectieuse, oreillons, mononucléose infectieuse.

Les champignons sont la cause la moins fréquente de l'arthrite infectieuse. Ces champignons pathogènes sont présents : dans le sol, dans les excréments d'oiseaux, sur certaines plantes, par exemple les roses.

L'arthrite infectieuse ne peut pas être transmise d'une personne à une autre, mais certains des micro-organismes qui causent cette maladie peuvent se transmettre par le contact d'une personne avec une autre. C'est le cas, par exemple, des micro-organismes qui causent la gonorrhée et la rougeole. Ces maladies sont transmissibles, mais l'arthrite infectieuse qui accompagne parfois ces maladies n'est pas nécessairement transmissible.

Chaque infection produit des symptômes différents selon le type de micro-organisme en cause. Cependant, lorsqu'elle est causée par une bactérie, les manifestations de l'arthrite infectieuse sont en général limitées à une seule région. L'infection apparaît soudainement et s'accompagne de fièvre et de frissons. Lorsque qu'elle est causée par un virus, elle n'entraîne généralement pas de fièvre, mais le patient ressent un malaise généralisé. L'infection causée par un champignon apparaît très lentement et peut mettre des semaines, voire des mois à se manifester. Elle peut être locale ou généralisée et s'accompagne parfois d'une légère fièvre.

L'arthrite infectieuse est une maladie qui, en général, ne dure pas longtemps. Dans la plupart des cas, elle peut être guérie si elle est traitée rapidement par les mesures appropriées. Non traitée, l'arthrite infectieuse risque de causer des lésions articulaires graves et l'infection peut même envahir d'autres parties du corps.

Il est très important de poser un diagnostic précis. Si votre médecin croit que vous êtes atteint d'arthrite infectieuse, il/elle vous posera des questions au sujet des symptômes, des autres maladies dont vous souffrez; il vous demandera si vous avez récemment fait un voyage ou été malade et si vous avez eu des contacts avec des personnes malades. Il/elle procédera à un examen physique et vous fera passer des radiographies et d'autres tests afin de déterminer quel micro-organisme est à l'origine de l'infection. Pour ce faire, il/elle prélèvera et examinera un échantillon du liquide de l'articulation atteinte. Il faut aussi parfois prélever un petit échantillon de tissu articulaire si on soupçonne que la tuberculose ou une infection fongique est en cause. Par ailleurs, si le médecin croit que l'infection est d'origine virale, son diagnostic sera confirmé après quelques semaines, lorsque des anticorps produits par l'organisme pour combattre le virus apparaîtront dans les échantillons de sang analysés.

Lorsqu'une personne souffre d'arthrite infectieuse, la plupart du temps, elle est hospitalisée pour un traitement. Il faut aussi parfois drainer les articulations atteintes pour éliminer le liquide accumulé. Le médecin introduit une aiguille directement dans l'articulation pour effectuer ce drainage. En général, cette intervention ne cause pas de douleur. Il faut parfois drainer la même articulation à plusieurs reprises si le liquide continue de s'accumuler. La poursuite du traitement dépend de la nature du micro-organisme qui a causé l'infection. Il est essentiel que vous preniez une part active au plan de traitement prescrit par votre médecin.

Médicaments
Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

À faible dose, les AINS soulagent la douleur et, à plus forte dose, ils soulagent l'inflammation. Certains AINS, tels que l'AAS (Aspirine, Anacine, etc.) et l'ibuprofène (Motrin IB, Advil, etc.), sont offerts en vente libre. D'autres, par contre, comme le Naprosyn, le Relafen, l'Indocid, le Voltaren, le Feldene et le Clinoril, ne peuvent être vendus que sur ordonnance. L'effet anti-inflammatoire des AINS et de l'AspirineMD est sensiblement le même lorsqu'on prend la dose complète, mais le soulagement peut varier d'une personne à une autre et d'un médicament à l'autre. Prendre plus d'un AINS à la fois accroît la possibilité d'effets secondaires, en particulier de maux d'estomac comme les brûlures d'estomac, les ulcères et les saignements. Les personnes qui prennent ces médicaments devraient songer à prendre aussi un médicament, tel que le misoprostol (Cytotec), pour protéger leur estomac.

Antibiotiques

Des antibiotiques sont d'habitude prescrits pour traiter les infections bactériennes. Les antibiotiques prescrits varient selon le type de micro-organismes. Ils peuvent être pris par voie buccale ou administrés directement dans une veine (voie intraveineuse). Il est parfois nécessaire de continuer à prendre les antibiotiques pendant plusieurs mois. Pour éviter que la bactérie ne devienne résistante aux antibiotiques, il est important de prendre tous les antibiotiques prescrits conformément aux directives du médecin, même si les symptômes ont disparu.

Antifongiques

L'arthrite infectieuse causée par un champignon est celle qui résiste le plus au traitement. Le patient doit parfois prendre des antifongiques pendant plusieurs mois et il arrive même qu'on pratique une intervention chirurgicale sur l'articulation malade pour éliminer l'infection. Il existe toujours un risque que cette forme d'infection réapparaisse.

L'infection virale

À l'exception des médicaments pour soulager la douleur et l'enflure, aucun médicament n'est en général prescrit pour l'arthrite infectieuse causée par un virus. La plupart du temps, l'infection disparaît spontanément. Pour favoriser la guérison, vous devez vous reposer suffisamment et boire beaucoup de liquide.


 Exercice

Lorsque l'infection commence à disparaître, on prescrira peut-être des exercices pour renforcer les muscles. La pratique d'exercices de renforcement musculaire favorise la guérison. Des exercices d'amplitude de mouvement vous aideront à reprendre vos activités normales. Consultez toujours un médecin avant d'entreprendre un programme d'exercices.

Chirurgie

Lorsque l'arthrite infectieuse est causée par un champignon, votre médecin vous proposera peut-être de vous faire opérer pour éliminer l'infection de l'articulation.

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