0-5 ans

Apprendre deux langues à la fois: une bonne idée?

Apprendre deux langues à la fois: une bonne idée?

istockphoto.com Photographe : istockphoto.com Auteur : Coup de Pouce

0-5 ans

Apprendre deux langues à la fois: une bonne idée?

On est francophone et notre conjoint, anglophone. Devrait-on lui apprendre les deux langues à la fois? Y a-t-il un risque de nuire à son apprentissage du langage en lui parlant en français et en anglais?

C'est au contraire bénéfique, selon Ginette Dionne, professeure de psychologie à l'Université Laval et spécialiste du développement du langage. «Les études prouvent que l'exposition à deux langues dans la petite enfance favorise le développement cognitif et pourrait même donner à l'enfant un léger avantage.» Comme il développe deux systèmes d'organisation, il pourrait être plus habile à saisir des idées abstraites et à envisager deux interprétations d'une situation. Au début, il mélange les deux langues et peut répondre en anglais à une question en français, et vice-versa. Puis, vers 3 ans, il s'ajuste à la langue de son interlocuteur. Il arrive aussi qu'un enfant bilingue ait moins de vocabulaire dans chaque langue que les enfants unilingues, mais, «si on tient compte des mots qu'il connaît dans les deux langues, l'écart disparaît», explique Ginette Dionne. Vers 4 ans, le rattrapage devrait être effectué. Une exception à ce qui précède: il est préférable d'utiliser une seule langue avec les enfants atteints d'une anomalie congénitale (ex.: trisomie), les grands prématurés et ceux ayant manqué d'oxygène à la naissance et pouvant souffrir d'un déficit cognitif.

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