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Mon chien rêve-t-il?

Mon chien rêve-t-il?

Mon chien rêve-t-il Photographe : iStock Auteur : Chantal Brousseau

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Mon chien rêve-t-il?

Notre chien, qui dort profondément, émet soudainement un son ou un jappement, ou il semble courir alors qu’il est confortablement allongé.

La majorité des propriétaires de chiens partagent la même opinion: leur chien rêve. Et ils n'ont pas tort! Au moyen d'un électroencéphalogramme, des chercheurs ont étudié l'activité cérébrale de chiens assoupis. Leurs résultats confirment nos certitudes: sur le plan structurel, le cerveau des chiens est semblable au nôtre. Les habitudes de sommeil de nos compagnons à quatre pattes sont donc très similaires aux nôtres.

Notion de sommeil 101

Environ 20 minutes après l'endormissement, les chiens entrent dans un sommeil profond durant lequel la respiration devient plus irrégulière. Des mouvements oculaires rapides (rapid eye movements, REM) surviennent alors sous les paupières complètement ou partiellement fermées. Durant cette phase, le corps se repose alors que l'esprit s'agite. C'est donc principalement durant ce cycle que les rêvent commencent et que des mouvements corporels involontaires se manifestent. Chez le chien, ce sont souvent les pattes qui bougent, comme s'il courait. Il peut aussi gémir ou émettre des sons comme lorsqu'il est très content ou qu'il a peur à l'état d'éveil. De plus, il respire rapidement ou retient sa respiration durant de courtes périodes.

Petit et grand, c'est différent!

Les résultats des recherches indiquent que les petits chiens semblent rêver davantage que les chiens de grande taille. En effet, un chien miniature ou un chiot fait l'expérience d'un rêve de 1 minute toutes les 10 minutes, alors qu'un Danois en fait l'expérience durant environ 5 minutes toutes les 90 minutes. Intéressant, n'est-ce pas?

Ils rêvent à quoi?

Évidemment, aucun des chiens ayant participé à ces expériences n'a pu raconter son vécu. Les chercheurs ne peuvent donc que faire des hypothèses. Ils pensent que, comme nous, ils rêvent à des événements qu'ils ont vécus dans leur phase d'éveil, comme poursuivre un autre animal, jouer, creuser, manger, etc.

Enfin, comme pour nous, un sommeil non interrompu est plus réparateur pour eux. On laisse donc Fido dormir en paix

 

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