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10 conseils pour que notre animal vieillisse bien

10 conseils pour que notre animal vieillisse bien

Purple Collar Pet Photography/Getty Images Photographe : Purple Collar Pet Photography/Getty Images Auteur : Coup de Pouce

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10 conseils pour que notre animal vieillisse bien

Notre animal de plus de sept ans est plus lent qu’autrefois, ses sens ne sont plus aussi aiguisés, il mange moins, il éprouve des difficultés à monter ou à descendre l’escalier… Ces signes de vieillesse sont normaux et, souvent, inévitables.

Bien qu'il varie selon la taille de l'animal, l'espérance de vie moyenne d'un chien est de 13 ans, alors que celle d'un chat est de 15 ans. Ils sont considérés comme étant âgés à compter de 8 ans. Voici quelques conseils pour que notre compagnon vieillisse bien.

1. L'exercice, comme la marche et la nage, prévient l'obésité chez notre animal âgé. Il contribue également à conserver sa souplesse ainsi que sa masse musculaire. On privilégie cependant plusieurs petites promenades plutôt qu'une seule longue sortie, et l'on respecte son rythme.

2. Pour que notre vieil animal puisse encore profiter du confort du sofa ou de notre lit, ou simplement pour qu'il puisse regarder à l'extérieur, on lui offre un petit escalier stable et mobile, ou une rampe.

3. On s'assure que notre chat a accès à une litière, à tous les étages de la maison, afin de limiter ses déplacements dans les escaliers.

4. On installe des bandes antidérapantes sous nos tapis pour éviter que Fido ou Minet ne perde l'équilibre et se blesse.

5. Puisque l'ouïe de notre animal peut être déficiente, on avise nos invités de ne pas approcher la bête lorsqu'elle dort. Prise par surprise en raison de sa surdité (partielle ou complète), elle pourrait réagir en mordant ou en griffant.

6. Il arrive que les animaux âgés perdent progressivement leur odorat, ce qui affecte aussi leur appétit. On bonifie donc leurs repas en ajoutant une nourriture en conserve de bonne qualité, qu'on fait préalablement chauffer légèrement, afin de libérer les arômes.

7. En ajoutant de la nourriture en conserve dans les repas de Fido ou de Minet, on augmente aussi l'apport en humidité, ce qui contribue à la bonne santé de l'appareil urinaire et des reins.

8. Notre chat âgé fait probablement moins souvent (ou moins bien!) sa toilette qu'autrefois; on le brosse donc régulièrement pour éviter la formation de nœuds dans son pelage.

9. Les exercices mentaux sont tout aussi importants que l'exercice physique. On enseigne à notre chien ou à notre chat de nouveaux trucs, et on lui offre un jeu de stimulation mentale spécialement conçu pour les animaux.

10. De nombreux ennuis de santé associés à la vieillesse se traitent lorsqu'ils sont diagnostiqués à temps. On fait donc examiner notre animal chaque année, et l'on consulte immédiatement si l'on constate qu'il perd du poids, que son appétit a changé, qu'il boit ou qu'il urine davantage, qu'il a de la difficulté à se mouvoir ou que son haleine est fétide.

 

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