Vacances et voyage

Le Portugal: beau et abordable

Le Portugal: beau et abordable

  Photographe : Turismo de Lisboa

Vacances et voyage

Le Portugal: beau et abordable

Villes colorées et dynamiques, plages paradisiaques, vin de qualité, le Portugal promet un séjour haut en couleurs.

Affaibli par la crise économique de 2008, le Portugal a parié sur le tourisme pour se relancer. Une stratégie lucrative pour ce pays ibérique bordé à l’ouest par l’Atlantique et à l’est par l’Espagne.

En quelques années, il est devenu l’une des destinations les plus en vogue du Vieux Continent. Pas étonnant, compte tenu de ses nombreuses richesses: plages à perte de vue, quartiers historiques authentiques, palais plusieurs fois centenaires, gastronomie de haut niveau et vignobles de réputation internationale. Sans oublier que le pays est considéré comme l’une des destinations les plus abordables d’Europe. Alors, comment résister?

 

LES INCONTOURNABLES

 

Découvrir Lisbonne

Lisbonne

  Photographe: Getty Images

C’est à pied que se visite la capitale la plus cool d’Europe selon CNN. On arpente ses collines et on conquiert avec un peu d’effort ses miradouros, belvédères qui surplombent cette ville construite à l’embouchure du Tage. LA TOUR DE BELÉM, le château de Saint-Georges et Alfama, le plus ancien quartier de la capitale, font partie des visites à ne pas manquer.

 

Faire le plein de nature

Faire le plein de nature

  Photographe: Getty Images

Déployant une centaine de kilomètres de falaises au pied desquelles se trouvent de multiples plages, le PARC NATUREL DU SUD-OUEST ALENTEJANO ET COSTA VICENTINA renferme le littoral le mieux conservé d’Europe. La faune y est abondante, avec la présence de cigognes blanches et d’aigles pêcheurs.

 

L'opulence de Sintra

Sintra

  Photographe: Getty Images

Patrimoine mondial de l’UNESCO, cette station balnéaire sise à 25 km de Lisbonne attire les nobles et les monarques depuis des siècles. Dans ce décor de carte postale, les attraits ne manquent pas. Le plus connu est le PALAIS DE PENA. Construit au XIXe siècle, il se distingue par son architecture délirante, digne d’un conte de fées. Flâner dans ses luxuriants jardins est un must.

 

Porto, bien plus que du vin

Porto

  Photographe: Getty Images

Éternelle rivale de Lisbonne, PORTO se taille une place de plus en plus importante sur l’échiquier touristique. Désirant se faire connaître au-delà du célèbre vin sucré qui porte son nom, elle développe son offre culturelle et rénove ses vieux quartiers en préservant leur caractère unique. Impossible de résister au charme de Ribeira, le centre historique de la ville, avec ses ruelles sinueuses datant de l’époque médiévale.

 

Le Douro

Douro

  Photographe: Getty Images

Ce fleuve sinueux traverse le Portugal et termine sa course à Porto, où il se jette dans l’Atlantique. De nombreux vignobles aménagés en terrasses bordent ses berges, créant des paysages aussi uniques que fabuleux. Reconnu comme patrimoine mondial de l’UNESCO, l’endroit est un paradis pour les amateurs de croisières fluviales.

 

3 ACTIVITÉS ORIGINALES

 

ERICEIRA

  Photographe: Getty Images

 

1. Surf à volonté

S’il est possible de surfer près de Lisbonne, capitale portugaise de ce sport, la ville d’ERICEIRA, un peu plus au nord, est l’une des huit réserves mondiales du surf reconnues par l’organisation Save the Waves Coalition. La variété des vagues comble autant les débutants de la planche que les vedettes. Plusieurs écoles de surf y ont pignon sur mer.

2. Des antivisites guidées

Réduits au chômage par la crise économique de 2008, une bande de copains ont fondé We Hate Tourism Tours. L’entreprise propose à ceux qui désirent sortir des sentiers battus une solution de rechange aux traditionnelles visites guidées. Leur but: montrer la vraie nature de Lisbonne et de Porto au cours de balades avec des gens du coin.

3. Lisbonne dans un vieux tram

Traversant les quartiers populaires de la capitale, les vieux tramways jaunes de la ligne 28 sont les équivalents lisboètes des streetcars de San Francisco. Ils grimpent les collines, frôlent les maisons, et leurs freins grincent sans relâche.

 

SAVEURS LOCALES À DÉCOUVRIR

Les tripes

À Porto, elles sont la spécialité locale. Servi avec des haricots blancs et des saucissons, ce plat est un cousin à la sauce ibérique du cassoulet français. À déguster dans les bistros.

Le vinho verde

Ce vin légèrement pétillant qu’on boit à l’apéritif est le produit-vedette des vignobles du nord du pays. Le verde («vert», en portugais) de son nom ne provient pas de sa robe — nulle trace de vert —, mais plutôt du fait qu’il s’agit d’un vin jeune.

Les sardines

Ce poisson emblématique de Lisbonne est un incontournable de l’été. Dans les festivals, on les fait griller sur le charbon de bois et on les déguste en les trempant dans de l’huile d’olive locale.

 

TRUCS POUR ÉCONOMISER

Offrant le transport illimité par train pour trois ou sept jours pendant un mois, la carte de train de la compagnie ferroviaire nationale Comboios de Portugal permet d’arpenter le pays du nord au sud à moindre coût. Tarif pour trois jours: 73 ˆ€ en deuxième classe (110 $), 109 €ˆ en première classe (165 $). Tarif pour sept jours: 129 € en deuxième classe (200 $), 179 €ˆ en première (270 $).

 

 

 

 

 

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