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72 heures à Bangkok: deux princesses au palais

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72 heures à Bangkok: deux princesses au palais

Comme notre séjour à Bangkok est plutôt court et que nous combattons toujours le décalage horaire (surtout moi, en fait), il a fallu faire des choix. Le Grand palais s'est rapidement imposé comme première visite. Derrière des remparts mesurant 1900 m, se trouvent le Palais Royal et le temple du Bouddha d'Émeraude (statut la plus vénérée du Siam). Au-delà de la majesté des lieux, l'histoire du pays incrustée dans ses murs fascine. Des fresques fantastiques racontent des légendes inspirées des récits indiens et indonésiens. Même si Maya est fort impressionnée par l'endroit (il me faudra lui répéter à de nombreuses reprises de ne pas toucher les pierres!), la chaleur a rapidement raison de son enthousiasme (comment ai-je pu engendrer une créature aussi peu tropicale, moi qui suis persuadée avoir été un lézard dans une autre vie?). De mon côté, comme lors de ma première visite, j'aurais pu passer des heures à scruter les moindres détails des lieux... Et si nous allions nous faire masser? Direction Wat Pho, où se trouve l'une des écoles de massothérapie les plus réputées de la ville. Wat Pho est aussi le plus ancien monastère et le temple le plus spacieux de Bangkok. Avant la détente, nous nous arrêtons voir l'impressionnant Bouddha couché mesurant 45 m de long. Maya prend des dizaines de clichés... jusqu'à ce que son appareil rende l'âme. «Les massages thaïlandais ne sont pas recommandés pour les jeunes enfants, m'apprend notre guide (ah bon?). Alors elle pourra seulement se faire masser pendant une demi-heure.» J'opte tout de même pour une heure. Maya rigole pendant presque toute la durée de l'expérience. J'arrive malgré tout à profiter des trente premières minutes de mon soin. La seconde demi-heure s'avère toutefois plus stressante que relaxante. Comment calmer une fillette hyperactive qui a soudainement décidé de s'improviser aide-massothérapeute? Non, pas relaxant du tout! N'empêche, ce soir-là, l'une et l'autre nous endormons sitôt la tête posée sur l'oreiller. Pratico-pratique: • Prévoyez visiter le Grand Palais dès l'ouverture (8:30) non seulement pour éviter la cohue (quoiqu'il y a toujours beaucoup de visiteurs), mais aussi les chaleurs trop intenses. • Munissez-vous de parasols ou d'éventails pour mieux tolérer la chaleur. • Droit d'entrée au Grand Palais: 400 Baths (adulte - environ 13$) • Il est possible de louer des audioguides au Grand Palais (100 Baths - 3,30$) • De nombreux charlatans (sans parler des prostituées «déguisées»!) offrent des services de massothérapie. Soyez vigilants! Merci à Qatar Airways, au Metropolitan hotel et à Tourism Authority of Thailand, grâce à qui ce séjour est possible. Pour découvrir les autres billets d'Un baluchon pour deux, par ici.

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