Notre état de santé à cinquante ans

La ménopause est notre principale transformation physique dans cette période. Elle correspond à la fin des menstruations et à l'arrêt du système ovarien. «En moyenne, les premiers signes apparaissent à 51 ou 52 ans. Les femmes qui fument peuvent être ménopausées jusqu'à cinq ans plus tôt», dit la Dre Blais. De nombreux symptômes, liés à la fluctuation du taux d'oestrogènes dans le corps, sont associés à la ménopause. «Par exemple, les bouffées de chaleur, les perturbations du sommeil, le manque de concentration et l'anxiété», énumère la Dre Daoust.

Avec la cinquantaine, on doit se préoccuper de l'ostéoporose, qui se caractérise par une réduction importante de la masse osseuse. Il en résulte une fragilité des os et une augmentation des risques de fracture. «À 50 ans, les risques de fracture irréparable sont de 40 %», souligne la Dre Blais.

C'est aussi à cet âge que «la majorité des femmes qui ont un problème cardiaque le développent, selon le Dr Honos. Avant la ménopause, les hormones féminines protègent les artères des femmes. Après, elles perdent cette protection.»

Enfin, à partir de 50 ans, le cancer du côlon est plus fréquent chez les femmes. «Les femmes développent également plusieurs maladies en ite - tendinite, capsulite, épicondylite - parce qu'elles manquent de masse musculaire et surtout de flexibilité, dit la Dre Blais. Leurs tendons sont donc facilement irrités.» Et le métabolisme diminue encore. «Même si on mange comme avant, c'est normal qu'on prenne du poids, ajoute le médecin. Pour éviter cette situation, il faut augmenter notre métabolisme de base en bougeant davantage.»