La hernie ombilicale de l'adulte, qui se présente sous forme de bosse au niveau du nombril, est consécutive à un défaut de fermeture de l'orifice ombilical. La hernie peut être à peine visible ou plus évidente sous l'effet de l'augmentation de la pression abdominale.

Le sac herniaire visible montre le nombril protubérant. Sous la peau, il est composé de péritoines (membrane qui tapisse la cavité abdominale) et peut contenir aussi divers matériaux organiques comme des anses intestinales (intestin grêle), du côlon, de l'épiploon. Ces organes peuvent adhérer entre eux, ce qui a pour conséquence d'augmenter le volume de la hernie et de la rendre souvent irréductible.