La leucémie est un cancer qui se forme dans les tissus hématopoïétiques (moelle osseuse). Il s'attaque habituellement aux globules blancs.

La forme de leucémie diagnostiquée dépend du type de globule blanc atteint (lymphocytes ou granulocytes) et de la rapidité de multiplication des cellules cancéreuses : une leucémie est chronique si elle évolue lentement, et aiguë si elle évolue rapidement. Les cellules leucémiques supplantent graduellement les globules normaux dans la moelle osseuse.

Leucémie chronique

Il n'est pas rare que les personnes atteintes de leucémie chronique ne présentent aucun symptôme. Dans bien des cas, la maladie est diagnostiquée lors d'une analyse sanguine de routine. Lorsque les signes et symptômes apparaissent, ils sont souvent vagues et peuvent être facilement confondus avec ceux de maladies plus courantes. Souvent, les patients disent simplement qu'ils ne se sentent pas bien.

Leucémie aiguë

Les symptômes de la leucémie aiguë se manifestent habituellement de manière soudaine et progressent rapidement. Les patients croient qu'ils ont la grippe ou un autre problème de santé courant, sauf que les symptômes persistent et s'aggravent.  Les signes et symptômes varient selon les différents types de leucémie. Ils peuvent inclure les manifestations suivantes :

  • fatigue
  • sensation générale de malaise
  • fièvre
  • perte de poids
  • perte d'appétit
  • essoufflement, palpitations cardiaques, teint pâle, faiblesse
  • infections fréquentes
  • maux de gorge
  • sueurs nocturnes
  • maux de tête, vomissements, troubles de la vision
  • douleurs dans les os ou les articulations
  • hypertrophie des ganglions lymphatiques
  • inconfort au niveau de l'abdomen ou sensation de plénitude

Les signes et symptômes décrits ci-dessus ne sont pas nécessairement annonciateurs de la leucémie; ils peuvent en effet avoir d'autres causes. Pour en avoir le coeur net, il est important de consulter un médecin.

Obtenez plus d'information sur les quatre formes de leucémie les plus courantes :

  • leucémie aiguë lymphoblastique (LAL);
  • leucémie aiguë myéloïde (LAM);
  • leucémie lymphoïde chronique (LLC);
  • leucémie myéloïde chronique (LMC).