Le cancer des os n'est pas attribuable à une cause unique, mais un certain nombre de facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte.

  • Différents groupes d'âge sont plus à risque selon le type de cancer des os. Les ostéosarcomes et le sarcome d'Ewing sont surtout diagnostiqués chez des enfants et des adolescents. Le chondrosarcome est plus fréquent chez les adultes.
  • Certaines formes de cancer des os peuvent se manifester en présence de troubles héréditaires comme la dyschondroplasie d'Ollier, le syndrome de Li et Fraumeni, la dysplasie fibreuse des os, la fragilité osseuse constitutionnelle ou le rétinoblastome.
  • Le cancer des os peut être observé plusieurs années après une radiothérapie ou une chimiothérapie utilisée pour traiter d'autres maladies.

Le cancer des os peut parfois apparaître en l'absence de tous ces facteurs de risque.